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 Choix d'un appareil photo numérique

Comment choisir un appareil photo numérique ?


Quel est le meilleur appareil photo numérique ? Comment faire son choix ? Lequel acheter ?
La photo numérique s'est à présent largement imposée, et de nombreux appareils sont proposées avec des caractéristiques assez variables.
Pour faire son choix, il faut tout d'abord cerner comment on souhaite utiliser son appareil photo numérique, afin de déterminer quels critères de choix sont à privilégier. Le poids du modèle, sa simplicité d'utilisation ou au contraire ses multiples fonctions paramétrables, sont des éléments importants dans le choix, de même que les performances techniques (qui vont déterminer la qualité des photos).



Selon que vous souhaitez un modèle compact, un bridge (plus lourd, mais généralement plus puissant que les compacts), ou un reflex (plus encombrant et plus cher que les autres, mais avec performances élevés, et un paramétrage en grande partie manuel), les critères de choix à utiliser diffèrent un peu, mais la plupart des points essentiels à regarder (pour distinguer les meilleurs modèles des autres) sont les mêmes.

Choisir le meilleur appareil en fonction de vos besoins

Le poids du modèle est un critère important pour la plupart des gens. La simplicité d'utilisation ou la possibilité de multiples réglages manuels constituent est aussi un élément de choix fondamental.

Le poids de l'appareil photo numérique

Si vous souhaitez pouvoir vous déplacer facilement avec votre appareil photo, sans avoir besoin d'un sac spécifique un peu lourd, mais au contraire en pouvant le glisser simplement dans une poche, alors un appareil photo compact s'impose.
Conçu dans un soucis de miniaturisation, ils sont très peu encombrants et idéals pour les voyages et les déplacements en général.
Certains modèles de compact sont particulièrement légers (par exemple le modèle compact Sony Cyber-shot DSC-W570), ce qui est très appréciable pour ceux qui aiment conserver sur eux leur appareil.

A l'inverse, certains préfèrent des appareils plus volumineux avec des composantes plus lourds, afin d'avoir des performances techniques plus élevées, même si cela nécessite de transporter un matériel lourd (généralement dans un sacoche spécifique).
C'est par exemple le cas de nombreux professionnels qui sont prêts à faire l'effort de se charger, afin d'avoir un matériel extrêmement performant.

Simplicité d'utilisation ou réglages manuels

La plupart des utilisateurs d'appareil photo recherchent la simplicité dans son utilisation, avec une automatisation des fonctions de réglages de l'image et de son optimisation lors de son enregistrement.
Quelques fonctions claires et intuitives suffisent pour utiliser efficacement son appareil photo numérique, tout en permettant de photographier dans toutes les conditions.

Les passionnés et les professionnels souhaitent parfois pouvoir paramétrer eux même les réglages techniques permettant d'enregistrer les photos lors de la prise de vue.
Ils souhaitent notamment pouvoir passer d'un réglage automatique à un mode semi-automatique ou manuel. Ces réglages permettent de choisir soi même la vitesse d'obturation et le niveau d'ouverture du diaphragme de l'objectif).
Des modèles de type bridge ou reflex sont alors bien souvent choisis par ceux-ci, car ils sont justement conçus pour les réglages techniques manuels soient possibles dans une très large mesure.

Choisir un appareil performant, pour de belles photos

Certains critères techniques sont très importants et doivent être regardés en priorité.
Ils sont faciles à vérifiés (car généralement indiqués dans les références du modèle visé) et ont un incidence majeure sur la qualité des photos.

Une focale grand angle

Avec un appareil photo numérique, on va prendre de nombreuses photos de paysages et de groupes (ensemble de personnes). Un champ large est donc souhaitable, afin de ne pas avoir à trop s'éloigner pour pouvoir insérer dans la photo l'ensemble de ce qu'on veut y voir. Pour cela s'assurer que la focale permet un grand angle (large).

Pour déterminer si l'appareil dispose d'un grand angle, on peut le voir en regardant les indications données pour la focale équivalente. Deux chiffres sont donnés en mm.
Pour avoir un champ assez large (et donc des prise de vue plus agréable), le 1er chiffre doit être d'au maximum 28 (en mm). Cela correspond à un angle de vision (sans zoomer) de 75 degrés.

Focale équivalente : (1er chiffre, 2eme chiffre) en mm. Le premier chiffre plus petit correspond à une prise de vue sans zoom, et le 2eme chiffre plus grand à une prise de vue avec le zoom à la puissance maximale.
C'est le premier chiffre qui permet de voir si l'appareil permet des photos avec un grand angle ou pas. Plus il est petit plus l'angle est large. Et plus le 2eme chiffre est grand plus le zoom permet de voir loin.

Un zoom optique

Même pour un compact exiger un zoom d'au moins x 5, afin de pouvoir prendre des photos sans trop de contrainte liée aux distances. Plus le zoom est puissant, mieux c'est bien sûr. Certains modèles compacts permettent de puissants zoom, mais ce sont les bridges et les reflex qui proposent les modèles les plus puissants, avec des grossissements de plus de 25 fois pour certains modèles.

Un stabilisateur (optique ou mécanique)

Pour éviter les photos floues dues aux tremblements, il est très important de choisir un appareil ayant un stabilisateur. C'est tout particulièrement important lorsqu'on utilise le zoom.
Idéalement le stabilisateur est optique (une lentille se déplace dans l'objectif) pour les meilleures performances. Elle peut aussi être mécanique (le capteur se déplace pour compenser les tremblement) avec aussi d'excellents résultats.
La stabilisation électronique est moins efficace, puisqu'il s'agit seulement d'un traitement numérique pour atténuer le bruit.

Stabilisateur optique ou mécanique, que choisir ?
Les deux système fonctionnent très bien, pour des performances équivalentes.
L'avantage de la stabilisation mécanique est un coût de fabrication moins élevé (généralement répercuté sur le prix de l'appareil photo).
Le petit inconvénient est que la correction (l'annulation du trouble lié aux tremblements) n'est pas visible sur l'écran (ou le viseur) avant la prise de la photo (car le stabilisateur se situe au niveau du capteur responsable de l'enregistrement de la photo et non pas de l'optique qui permet de visualiser la photo avant même de la prendre). Mais la correction est effective sur la photo (une fois prise) avec des performances équivalente à la stabilisation optique.

La sensibilité du capteur

La sensibilité du capteur utilisé est aussi très important. Elle correspond à la capacité du capteur à réagir à la lumière. Plus elle est élevée et plus l'appareil peut aussi prendre de bonnes photos (sans flash) lorsque l'éclairage est faible (en intérieur par exemple). Cette sensibilité se mesure en ISO.
Deux chiffres sont donnés (ISO : 1er chiffre - 2eme chiffre), c'est le 2eme qu'il faut regarder (c'est la sensibilité maximale).
Exiger au minimum 800 ISO, mais préférer les appareils ayant au moins 1600 ISO, et idéalement 3200 ISO ou plus.

Ouverture maximale du diaphragme de l'objectif

Le niveau d'ouverture du diaphragme de l'objectif est important. Plus l'ouverture est importante, plus l'objectif sera lumineux et plus l'appareil peut prendre la photo avec un temps exposition plus faible (avec une vitesse d'obturation élevée) réduisant ainsi les risques de bruit (parasites liés au tremblements notamment).

L'ouverture est donnée sous la forme f/1er chiffre - 2eme chiffre.
Le 1er chiffre donne l'ouverture maximale en position grand angle, et le 2eme avec le zoom au maximum.
Si ce chiffre est inférieur ou égal à 2,8 c'est idéal pour la luminosité (des photographies). En effet, plus le chiffre indiqué est petit plus le diaphragme est ouvert (ce chiffre étant obtenu en divisant la focale de l'objectif par l'ouverture en millimètres du diaphragme).

Autres critères à vérifier

La résolution des appareils photos numériques actuels est généralement largement suffisante et dépasse les 10 méga pixels. Ce n'est donc plus un critère de choix majeur (car tous les modèles sont généralement assez puissants de ce point de vue). Mais assurez-vous quand même que la résolution soit suffisante, et de préférence d'au moins 12 méga pixels.

Presque tous les appareils photos numériques ont des écrans LCD.
Préférez les écrans de 3 pouces (7,5 cm environ) environ. C'est la taille classique, elle est bien adaptée.
La résolution de l'écran doit être d'au moins 230 000 pixels (et c'est généralement le cas sur les nouveaux appareils).

Pour le choix d'un appareil photo Bridge ou Reflex

Si vous souhaitez acheter un appareil très puissant, paramétrable manuellement (malgré un poids bien plus important, et des prix généralement bien plus élevés eux aussi), quelques autres critères de choix s'ajoutent à ceux déjà cités plus haut.

Pour les bridges

Les bridges sont réputés pour la puissance de leurs zooms, et pour la possibilité de paramétrer en partie soi même l'appareil lors des photographies.
Choisissez un zoom proposant un grossissement maximal d'au moins x 20. Les bridges étant réputés pour la puissance du zoom, autant en profiter avec un modèle puissant.

Vérifier aussi que le modèle proposé permettent si on le souhaite de passer du mode automatique au mode semi-automatique ou manuel, en particulier pour le réglage du niveau de fermeture du diaphragme de l'objectif et la vitesse d'obturation.
En mode P, c'est le réglage automatique.
En mode S, c'est un mode semi-automatique permettant de choisir la vitesse d'obturation (le degré d'ouverture du diaphragme s'ajustant alors automatiquement).
En mode A, c'est un mode semi-automatique permettant de choisir le degré d'ouverture du diaphragme de l'objectif (la vitesse d'obturation s'ajustant alors automatiquement).
En mode M, c'est le mode manuel. On doit choisir soit même à la fois la vitesse d'obturation et l'ouverture du diaphragme.

Pour les reflex

En plus des exigences citées plus haut, avec un reflex on doit pouvoir tout régler soit même (avoir de nombreuses option de réglages pour le vitesse d'obturation et l'ouverture du diaphragme bien sûr, mais aussi pour le réglages de couleurs, l'optimisation de la qualité de l'image, ...).

Les reflex étant souvent assez lourds, ils sont peu adaptés à ceux qui souhaitent pouvoir se déplacer rapidement à pied sur de longues distances.
Vérifier le poids de l'appareil si c'est votre cas, afin de ne pas avoir une charge trop lourde à porter.
Les bridges et surtout les compacts sont bien plus faciles à transporter car nettement moins encombrants.


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